Loading...
Bloggen

Kolens konsekvenser

Kolens konsekvenser

Här redogörs kolens konsekvenser på klimat och samhälle. Atmosfäriska nivåer av koldioxid – den farligaste och mest rådande växthusgasen – är på de högsta nivåer som någonsin registrerats. Växthusgasnivåerna är så höga främst eftersom människor har släppt dem ut i luften genom att bränna fossila bränslen. Gaserna absorberar solenergi och håller värmen nära jordens yta, snarare än att låta den fly ut i rymden. Att fångst av värme kallas växthuseffekten.

Rötterna

Rötterna till växthuseffektkonceptet ligger på 1800-talet, då den franska matematikern Joseph Fourier 1824 beräknade att jorden skulle bli mycket kallare om den inte hade någon atmosfär. År 1896 var den svenska forskaren Svante Arrhenius den första som kopplade en ökning av koldioxid från förbränning av fossila bränslen med en uppvärmningseffekt. Nästan ett sekel senare vittnade den amerikanska klimatforskaren James E. Hansen för kongressen att “växthuseffekten har upptäckts och förändrar vårt klimat nu.”

I dag är klimatförändringar termen som forskare använder för att beskriva de komplexa förändringarna, drivna av växthusgaskoncentrationer, som nu påverkar vår planets väder- och klimatsystem. Klimatförändringar omfattar inte bara de stigande medeltemperaturerna som vi kallar global uppvärmning utan också extrema väderhändelser, skiftande djurpopulationer och livsmiljöer, stigande hav och en rad andra effekter.

Orsaker och effekter

Klimatet förändras verkligen. Men vad orsakar denna förändring? Och hur påverkar den stigande temperaturen miljön och våra liv? Regeringar och organisationer runt om i världen, till exempel den halvstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC), FN: s organ som följer den senaste klimatförändringsvetenskapen, mäter växthusgaser, följer deras effekter och implementerar lösningar.

Gaser

Koldioxid (CO2): Koldioxid är den primära växthusgasen som svarar för cirka tre fjärdedelar av utsläppen. Det kan dröja i atmosfären i tusentals år. År 2018 nådde koldioxidnivåerna 411 delar per miljon vid Hawaiis Mauna Loa Atmospheric Baseline Observatory, det högsta månadsgenomsnitt som någonsin registrerats. Koldioxidutsläpp kommer främst från förbränning av organiska material: kol, olja, gas, trä och fast avfall.

Metan (CH4): Huvudkomponenten i naturgas, metan frigörs från deponier, naturgas- och petroleumindustrier och jordbruk (särskilt från matsmältningssystemet för betande djur). En metanmolekyl förblir inte i atmosfären så länge som en molekylkoldioxid – cirka 12 år – men den är minst 84 gånger kraftigare under två decennier. Det står för cirka 16 procent av alla utsläpp av växthusgaser.

Kväveoxid (N2O): Kväveoxid upptar en relativt liten andel av de globala utsläppen av växthusgaser – cirka sex procent – men den är 264 gånger kraftigare än koldioxid under 20 år, och dess livslängd i atmosfären överstiger ett sekel, enligt IPCC. Jordbruk och boskap, inklusive gödsel, gödsel och förbränning av jordbruksrester, tillsammans med brinnande bränslen, är de största källorna till kväveoxidutsläpp.

Industriella gaser: Fluorerade gaser som hydrofluorkolväten, perfluorkolväten, klorfluorkolväten, svavelhexafluorid (SF6) och kvävetrifluorid (NF3) har värmefångningspotential tusentals gånger större än CO2 och håller sig i atmosfären i hundratals till tusentals år. Ansvarar för cirka 2 procent av alla utsläpp, de används som kylmedel, lösningsmedel och vid tillverkning, ibland som biprodukter.

Andra växthusgaser inkluderar vattenånga och ozon (O3). Vattenånga är faktiskt världens rikligaste växthusgas, men det spåras inte på samma sätt som andra växthusgaser eftersom det inte direkt släpps ut av mänsklig aktivitet och dess effekter är inte väl förstått. På liknande sätt släpps inte marknivån eller troposfärens ozon (att inte förväxla med det skyddande stratosfäriska ozonskiktet högre upp) direkt utan kommer från komplexa reaktioner bland föroreningar i luften.

Effekter av växthusgaser

Effekter av växthusgaser

Växthusgaser har långtgående miljö- och hälsoeffekter. De orsakar klimatförändringar genom att fånga värme, och de bidrar också till luftvägssjukdomar från smog och luftföroreningar. Extremt väder, störningar i mattillförseln och ökade eldbränder är andra effekter av klimatförändringar orsakade av växthusgaser. De typiska vädermönstren vi har förväntat oss kommer att förändras; vissa arter kommer att försvinna; andra kommer att migrera eller växa.